宝石之城━斯里兰卡拉特纳普勒矿区探秘

摘要:开采宝石矿带着极大的冒险,采矿异常艰辛,生产的安全也是问题。矿工每天几次爬相当于十几、二十层楼高的陡梯,又缺乏必要的安全保障措施。而采到宝石,特别是高价值的宝石全...

  

宝石之城━斯里兰卡拉特纳普勒矿区探秘

  

宝石之城━斯里兰卡拉特纳普勒矿区探秘

  开采宝石矿带着极大的冒险,采矿异常艰辛,生产的安全也是问题。矿工每天几次爬相当于十几、二十层楼高的陡梯,又缺乏必要的安全保障措施。而采到宝石,特别是高价值的宝石全凭运气,这是一场赌博,从我们接触到的珠宝商身上就能了解这一点。像当地博物馆的馆主,上世纪八十年代因开矿而成为当地首屈一指的珠宝商富豪,后来也因开矿而耗尽资财,今时今日已很落泊。

  变质岩成分的复杂,形成时代的漫长,从而形成复杂多样的矿物组合。产生于麻粒岩中的刚玉有着复杂多变的成分,导致刚玉宝石的颜色多样,所以这里的蓝宝石有红、蓝、蓝紫、紫、橙、粉红、橙-粉红、黄、绿色等多种颜色,以及这些颜色的混合色、过渡色。因微量元素的变化,形成复杂的五彩缤纷的彩色蓝宝石。而且刚玉中矿物包裹体发育,这些包裹体以固态的变质矿物出现,有金红石、锆石、尖晶石、黄铁矿、磁黄铁矿、沥青铀矿、磷灰石、金云母、白云母、长石、赤铁矿、石墨、石榴石、电气石、水铝石、方解石等。由于形成的温度低,TiO2能够结晶成晶形完好的针状包裹体,三组定向排列而形成星光效应,在斯里兰卡矿区,常见星光红蓝宝石,是这里的特色货品,这是其他地质成因的红蓝宝石矿区中所没有的。例如,玄武岩成因的我国山东昌乐蓝宝石矿,泰国尖竹汶矿就没有发现星光红蓝宝石。

  斯里兰卡的蓝宝石产于麻粒岩中,分布区域广泛,使人们容易发现宝石,因而在2000多年前人们就发现了宝石。被用于镶嵌在皇室及宗教领袖的物品上,象征着高贵与权力。由于斯里兰卡的地理位置,在那个靠航运进行贸易的年代,交通的便利,使斯里兰卡蓝宝石很早就传到亚洲、欧洲。

  斯里兰卡位于印度南部,是印度洋上的一个岛屿,面积6.5万平方公里。拉特纳普勒(Ratnapura)位于斯里兰卡岛的中南部,群山环抱的中央平原地带,距离首都科伦坡150km。从科伦坡到拉特纳普勒,只有汽车可以抵达。公路是普通的二车道的柏油路,比我国的二级公路级别还略低些。公路沿着山峦间高低起伏宛延向前延伸。我们从首都科伦坡出发,汽车用了5个小时才抵达拉特纳普勒。

  斯里兰卡蓝宝石极负盛名。在世界著名的佳士德、苏富比等拍卖行拍卖的宝石中总能见到她的身影,好莱坞明星、欧洲、阿拉伯皇室贵族璀璨的首饰中,也常见到她的真容。蓝宝石深邃的蔚蓝色深受上层社会所喜爱。斯里兰卡蓝宝石以其带紫色调的鲜艳颜色、透明度高、火彩好而受到人们的青睐,更以粉红、黄、紫、橙、橙红色等多种颜色,以及星光红蓝宝石享誉世界。近年橙红-红橙色的帕帕拉恰在珠宝市场上风靡一时,而优质的帕帕拉恰蓝宝石就产自斯里兰卡,人们视为正宗的货品。斯里兰卡古称锡兰,蓝宝石有着悠久的历史。根据《世界主要彩色宝石产地研究》,公元前800年就有使用蓝宝石的记载。拉特纳普勒矿区是斯里兰卡最著名的蓝宝石矿区,我们游学团一行17人于2019年8月23日~31日到矿区考察。

  拉特纳普勒在斯里兰卡属于前几名的城市,其规模和建筑与我国的县城相若。只有三、四条主要街道,两旁的建筑物通常4~5层楼高,偶尔有十层左右高的楼宇。建筑物没有鲜明的特色,也不精致,显得陈旧简陋。街上的电线通信线横七竖八地与道路一同延伸,并接入每幢房子。马路上摩托车与汽车间杂行驶,汽车多为日本产落后的旧车,街道上车辆不算多,没有堵车情况。街道两旁的绿化显然缺乏精心的栽植与管理,零乱无序而且不够茂盛。整个城市显得脏乱,居民多数还持诺基亚按键手机,相当于2G时代。虽有网络,但上网速度慢。城市的发展状况相当于我国的上世纪九十年代水平。

  蓝宝石的另一种地质成因是玄武岩型,是世界上产蓝宝石的主要地质成因类型。玄武岩以火山岩侵入体出现,形成温度1200℃以上。这么高的温度,使一些已固结的熔点低于此的矿物发生熔融,所以玄武岩的矿物组成较麻粒岩要简单,数量要少得多。这么高的形成温度,也使刚玉晶体经历了类似于人工的热处理过程,使其中的包裹体熔化,裂隙弥合,从而形成玄武岩成因蓝宝石的特征:晶体较干净,没有金红石包裹体形成星光蓝宝石,同时晶体颗粒大,含Fe高,相比较麻粒岩型的蓝宝石,成分较纯。玄武岩成因的蓝宝石呈现较为单一的蓝色、黑蓝色。

  砂矿上部覆盖层根据当地博物馆陈列的矿区剖面模型,我们可看出,从地表往下,有不同的地质沉积层(见下图):①粘土与沙,腐植土现代沉积层。②人类活动文化层和粘土。③固结的硬土与粘土。④高岭土层。⑤沙与粘土。⑥宝石与粗砾石。⑦黑色砾岩(麻粒岩)。宝石砂矿的埋藏深度不同地方有差异,介于20~60米之间。

  拉特纳普勒坐落于平原低洼地带,城市四周可见远处隐隐约约的群山,KaluGanga河在城市边上流过,其支流伸入城中。城市周边的平地上星星散散分布着人工采矿的竖井,这就是目前开采的拉特纳普勒蓝宝石矿区。我们到了西南方距城几公里远的矿山考察。这里靠近河流,密密麻麻分布着许多正在开采的竖井。竖井之间距离不等,十几米到几十米,上百米远,以原始的人工方式进行开采。矿井成方形、矩形,边长多数在2.0×3.0m。竖井以碗口粗的松木、杂木以水平排列围着井壁,作护壁之用,这些木条间距50~80cm,垂直于这些横木条的是细些的木条,其大小约一手掌可包揽,或者一些木板,一直连接到井底。这些木条既是加固井的的护壁,也是矿工们徒手上下矿井的抓手塔架,是矿工们上下的“梯子”。井壁横竖成网状护住矿井的四周。每个矿井的深浅不一,最浅者20来米,最深达60多米,通常是20~40米,以开到矿层为止,开到矿层后再向四周平挖。矿砂由人工辘轳提升至地面,两侧各2人,共4人转动着轱辘以提升矿砂。因矿井深,有鼓风机通过胶管把空气送至井底。这里开采的是次生砂矿,红蓝宝石晶体呈滚圆的桶状、柱状、粒状,与其他如石英砂、砾石等混杂在一起,呈砂砾层,把这些赋存宝石的砂砾运至地面。在矿井的侧边筑有人工淘洗的水池。红蓝宝石等矿物因比重较大,通过淘洗可以进行选矿。

  开矿、选矿都是最原始的人工作业,工作环境如此恶劣危险,效率低下,为何不采用现代化的机械剥离露天开采?带着好奇心询问当地珠宝商、矿主,他们的回答是传统上就是如此开采的,几百年来都是如此,可能还有环保方面的考量。通过与他们的交流得知,矿床的分布没有一定的规律,宝石的富集带有随机性,没有一定的层位走向和品位分布规律,因而给矿山设计带来严重的问题,覆盖层太厚也使机械化露天开采成本大大增加。更为重要的是,这种竭泽而渔的开采方式虽然能大大增加宝石的产量,但产量增加必定会带来宝石的跌价。珠宝行的人都知道,宝石的价格取决于供给量,宝石高昂的价格正是基于她的稀少性,稀少性是支撑宝石价格的决定性因素。用原始传统的人工作业方式开采,可以保证宝石的产量受控制,从而维护宝石的价格体系。更具长远眼光的是,可以把宝石资源留给子孙后代,常挖常有,绵延不绝。反观我们新疆的和田玉子料,因采用机械化的挖掘,目前资源已枯竭。

  古老变质岩成矿是在漫长的地质时代里,岩石中的各种物质发生交流,化学反应形成新的物质组分,这些组分部分以矿物的形成出现。在麻粒岩中,可能发生下列化学反应而形成刚玉,

  拉特纳普勒次生宝石矿的覆盖层如此之厚,说明砂矿的形成久远,经过了漫长的地质年代,在砂矿的上部又形成了新的地质沉积层。查相关资料,斯里兰卡整个岛几乎为麻粒岩,红蓝宝石原生矿即赋存于这古老的区域变质岩中,形成于5.5~6.08亿年前,地质学上属于前寒武纪的远古宙时期。麻粒岩中的红蓝宝石等矿经风化剥蚀后,经水流冲洗搬运到下游洪积扇冲积扇中堆积富集,形成砂矿矿床,之后又被新的沉积物所覆盖。

  拉特纳普勒这座小城人口约6.5万,仅珠宝加工作坊有600多家,从事珠宝产业的人有2万人左右,是名副其实的珠宝小镇,工作与生活离不开宝石。小镇的开矿历史已有500年,是从开采、加工、贸易宝石而发展起来的。在当地的梵语中,拉特(Rat)就是宝石的意思,普勒(pura)就是城市,拉特纳普勒(Ratnapura)就是宝石城的意思。拉特纳普勒的现状,不负这宝石城的美誉。

  只有了解宝石的地质成因,才能理解本地宝石的特点。我们通过矿井以及当地博物馆,以了解原矿地质成因。现在矿山开采的是次生砂矿,根据当地博物馆介绍,其原生矿属于麻粒岩型矿床,红蓝宝石赋存于麻粒岩中。红色的刚玉通常为粉红色、浅红色,达不到红宝石的颜色,宝石行业称这类宝石为粉红色蓝宝石,所以称为蓝宝石矿。麻粒岩是一种古老的区域变质岩,几乎整个斯里兰卡岛都由麻粒岩组成。麻粒岩的形成条件是温度700~800℃,低压4~5kpa(《世界主要彩色宝石产地研究》)。组成矿物长石、石英、辉石,含石榴石、矽线石、蓝晶石、尖晶石、堇青石等。

  漫步拉特纳普勒,随处可以见到与宝石有关的生意,宝石店,各种开矿的设备材料,宝石的交易铺面。在十字路口,被称为菩提树的地方是宝石晶体、矿物晶体原料交易的地方,围笼着一大群人在此看货交易。你在街上走,常会遇到穿着如裙子般“笼基”、趿着拖鞋的男人,把一小包宝石摆到你的面前。斯里兰卡人的肤色呈栗子色,服式及生活习惯类似缅甸、印度人,外貌上与印度人无异。拉特纳普勒的居民,大部分信奉佛教。在街道、大路后边的房子里,是各种家庭作坊式的宝石加工厂。在宝石交易活跃的主街道,铺面中坐着来自世界各地的买家,卖家则是当地的货主或是帮货主跑腿的中介,他们把货送到你面前。交易的方式与泰国尖竹汶相同,以传统的议价形式进行。交易的宝石主要是斯里兰卡的蓝宝石,买主则来自世界各地,从肤色外貌看,似乎有不少印度、巴基斯坦及泰国珠宝商,中国珠宝商到此购买宝石的人不多。

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